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リチウムイオン電池の基礎

 


[ 目次へ] 11. セルバランス  
12. メモリー効果と継足し充電
13. リチウムイオン電池を上手に使う方法



12. メモリー効果と継足し充電

ニッカド電池やニッケル水素電池が多用されていた時代にはメモリー効果は頭痛の種でした。特にニッカド電池ではメモリー効果が発生してしまったセルは完全には回復のしようがなく、ずいぶん気を遣って電池を使っていました。

メモリー効果とは


ニッカド電池やニッケル水素電池を放電する際に、充分に電池電圧が低下する前、すなわち容量をある程度残した状態で放電を中止し、再度充放電を行うと、初回に放電を中止した付近で少し電圧が低めに推移するようになります。特に、放電を毎回放電途中の同じ付近で中止していると、この傾向は顕著になってきます。その後放電を止めずに継続すると毎回放電を中止した付近においてくびれたような電圧挙動になります。このように、電池が浅い深度の放電を受けた経歴を記憶(メモリー)していることから、この現象をメモリー効果現象と呼んでいます。
ニッケル水素電池では、この現象は一時的なものであり、深い放電を行うことで通常は解消します。

ニッカド電池やニッケル水素電池におけるメモリー効果の発生メカニズム


多くの研究者によって多様な説が唱えられており、現在のところ、原因については明確になっておりませんが、一般に次のような説が挙げられています。

 ・ 高次Ni活物質の生成(γ-NiOOH等)
 ・ サイクル時における未放電(放電不可)活物質の蓄積
 ・ 電極に使用しているCdとNiの合金の生成(Ni5Cd21)

ニッカド電池やニッケル水素電池におけるメモリー効果現象の発生する条件


放電電流や周囲温度によっても異なりますが、例えば1C放電では1.1V/セル以上、0.2C放電では1.15V/セル以上での放電停止が目安といわれています。 機器の駆動下限電圧はこれ以下にすることが望まれ、推奨レベルとしては1.0V/セル程度であり、 このレベルまで機器が駆動できれば、仮にユーザーの機器使用パターンからメモリー効果現象が発生したとしても、ほとんど駆動時間への影響はないといわれています。

ニッカド電池やニッケル水素電池においてメモリー効果により使用時間が減少したセルの処置


一度深放電に到るまで放電させればある程度回復するため、充電前に何らかの方法で充分放電させることです。 最近のニッケル水素電池使用機器の充電器は充電前に放電させる「リフレッシュ機能」が組み込まれていることが多いようです。 またユーザはあまり神経質にならずに、なるべく最後まで充電を行わず、電池パックの充電を使い切るような気持ちで機器を使うことです。

リチウムイオン電池


さて、リチウムイオン電池では、どのような評価を行ってもメモリー効果が見出せません。したがって、データの上からはどのような継ぎ足し充電を行っても構わないことになります。しかし、多くの人が、「リチウムイオン電池で継ぎ足し充電をやっていると電池の劣化が早いようだ」といいます。

リチウムイオン電池は保存状態により劣化の程度が変化します。満充電に近く、保存温度が高いほど容量劣化が大きくなります。 たとえば充電量が30%以下で、保存温度が15℃以下であれば、1年間の保存でも数%の容量劣化で収まります。 一方、満充電で45℃で保存すると、6ヶ月でも場合によっては60%程度の容量レベルにまで劣化することもあります。

例えば携帯電話を自宅で毎晩充電器に乗せる人は、携帯電話の電池をほぼ常に満充電状態にしていることになります。このような状態で、夏季に外出したり、自動車のダッシュボードに放置したりすると、電池は高温状態で保存されることになります。このような状態が継続して、次第にセルの容量劣化が進むことが、上記のような印象の原因ではないかと考えられます。

リチウムイオン電池の長寿命化対策


では、リチウムイオン電池を長寿命にするにはどうすればよいのでしょうか。セルメーカーは次のようなことを挙げます。

(1) 過電圧充電、大電流充電、大電流放電を行わない。
(2) 深放電を行わない。
(3) 保存は極力充電量を少なくし、低温で保存する。


(1)と(2)は製品が出来上がった状態で決まってしまっており、ユーザが制御することはできません。
(3)はその気になれば対策することができそうです。しかし、充電量を減らすということは、機器の使用時間が減ることです。 これは大容量電池に充電して、長時間残量を気にすることなく機器を使用したい、という要求に反することです。 低温で保存することは、例えば使わないときに電池パックを冷蔵庫に入れることではありません。このような事を行うと、 冷蔵庫から出したときに結露が発生し、ショートを起こすこともあります。また、電池は0℃以下では容量が低下します。

上記の条件で、唯一、できることは電池を高温の場所に放置しないということです。
例えば、携帯電話やノートパソコンなどリチウムイオン電池使用機器を自動車のダッシュボードに放置しないとか、 暖房器具の近くに放置しないということは、電池の長寿命に効果があります。そして、小型、軽量、大容量のリチウムイオン電池の特長を享受し、 寿命になったら交換する、または弊社の「バッテリーリフレッシュサービス」でセル交換をする、というのがもっともスマートなバッテリーライフであると思われます。


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